La dalia, símbolo de México, una flor más valorada en el extranjero .- #CienciaFEMCA

Dalia Flor

“Hermosa flor de la dalia
que aún sin despedir olor,
causas placer al sentido
por tu belleza y color.

Envidia eres de las flores
pues siempre luces radiante,
y con variantes colores,
te vuelves más fascinante.

No hay quien no quiera tenerte
como reina en su jardín
y así poder presumirte,
con las rosas y el jazmín”

La dalia o Acocoxóchitl (en náhuatl tallos huecos con agua), es laflor nacional de México, la predilecta de Moctecuhzoma II y Nezahualcóyotl. Es endémica de México y consta de 35 especies de las cuáles, alrededor de cuatro están en peligro de extinción.

El 13 de mayo de 1963 el presidente Adolfo López Mateos expidió un decreto, mediante el cual declaró a la dalia como símbolo de la Floricultura Nacional, en todas sus especies y variedades. Sin embargo, la flor no figura hoy entre los símbolos que se exhiben a la víspera de la celebración de las fiestas patrias en México.

El cultivo de la dalia se remonta a la época de esplendor del Imperio Azteca cuando su belleza cautivó tanto a los gobernantes mexicas, que iniciaron los procesos de domesticación de la planta. La belleza de la dalia ha maravillado al mundo entero por su diversidad en formas y colores, recordó Robert Bye, investigador del Instituto de Biología de la UNAM.

“En diversos países de Europa, la dalia es una flor reconocida y cotizada; en México, poco interés se ha mostrado por ella, de hecho, la mayoría de los dueños de viveros adquieren el material para cultivarla en Holanda y la transportan in vitro para sembrarla”, comentó.

La dalia es comestible y tiene además usos medicinales. Los nativos mesoamericanos la utilizaban contra la tos crónica, como tónico diurético, y para disminuir los cólicos. En la actualidad los indígenas mixtecos de Oaxaca siguen consumiendo los tubérculos frescos de dalias silvestres para obtener carbohidratos y agua, detalló.

De México para el mundo

Después de que se cultivara durante el Imperio Azteca, la dalia fue genéticamente modificada y enviada al viejo continente dentro del inventario de recursos registrados y, a partir de 1818, se continuaron los trabajos de mejoramiento genético que permitieron el desarrollo de plantas que expresaron una enorme variación en tamaños, formas y colores, iniciando así el registro de variedades y su publicación en catálogos europeos y norteamericanos.

El investigador especialista en dalias, refirió que aún cuando las primeras semillas de la dalia llegaron a España como resultado de las expediciones enviadas por la Corona Española, el material genético que el naturalista alemán Alexander von Humboldt colectó durante su exploración por territorio mexicano en 1803, constituyó la base genética que amplió y diversificó la horticultura ornamental de dalia en Europa.

Propagación a través de semilla

La reproducción por semilla genera un amplio rango de variación por recombinación, el cual ha sido difícil estabilizar y aprovechar por esta vía sexual; las variedades que se comercializan son mezclas aunque con menor grado de variación dentro y entre tipos, la selección de progenitores es con base en que puedan producir progenie más o menos uniforme en algunas características de interés como es el tipo y color.

Así, explicó Robert Bye, a partir de materiales introducidos por Alexander von Humboldt, el interés por cultivar dalias en esos países fue en aumento, para 1817 ya se habían desarrollado más de 75 variedades de dalias cultivadas en Alemania.

En el Museo Arqueológico de Xochimilco, informó, se exhiben algunas formas florales talladas en piedra, que corresponden a la Cultura Xochimilca en donde se muestra lo que se interpreta como una dalia de forma sencilla, con lo que se comprueba la importancia de esta flor entre los floricultores de la cultura Mexica.

FUENTE: Ciencia UNAM

 

¿No tienes cámara profesional pero te gusta la fotografía?: aquí unos consejos – #TecnologíaFEMCAI

Trucos de fotografia

Muy útil en estos tiempos traer siempre a mano una buena cámara fotagráfica para rodar por el mundo. Sin duda alguna es la clave para grabar esos momentos importantes de nuestras vidas, de los viajes, de los movimientos sociales, o bien, simplemente cualquier instante en el tiempo. El problema viene cuando nos percatamos que este tipo de equipos son ofrecidos por las grandes compañías a precios ridículos y nos vemos obligados a abandonar nuestros sueños de tomar esas fotografías que salgan de lo común.

Pues bien, no es necesario invertir las grandes sumas de dinero en esta solución que nos plantean en el siguiente video. Sólo necesitamos tener un teléfono con cámara, aunque no sea la mejor. Inténtalo y disfruta de los resultados.

 

Cerebro y corazón se comunican antes de la muerte

Cerebro y corazón

La conexión del corazón y cerebro supone un reto de futuro, sobre todo en los que tiene que ver con la prevención de enfermedades. Esta relación esta siendo estudiada por investigadores norteamericanos que han descubierto que en los momentos justo antes de la muerte, se cree que hay una desaceleración de los sistemas del cuerpo a medida que el corazón deja de latir y termina el flujo sanguíneo.

Un nuevo estudio de expertos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, Estados Unidos, revela una tormenta de actividad cerebral que entra en erupción a medida que el corazón se deteriora y juega un papel desestabilizador sorprendente en la función del corazón.

“A pesar de la pérdida de la conciencia y la ausencia de signos de vida, internamente el cerebro muestra una actividad mantenida y organizada y una mayor comunicación con el corazón, que se puede interpretar como un esfuerzo por salvar el corazón”, dice el autor principal del estudio, Jimo Borjigin, profesor asociado de Neurología y profesor asociado de Fisiología Molecular e Integrativa.

Sin embargo, la señalización del cerebro cercana a la muerte puede, de hecho, acelera la muerte cardiaca, según el estudio publicado esta semana en la edición temprana de ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. Los autores, expertos en ingeniería, neurociencia, fisiología, cardiología, química y farmacología, observaron el mecanismo por el cual el corazón de una persona sana deja de funcionar a los pocos minutos sin oxígeno.

Aunque la investigación en animales examinó el paro cardiaco inducido por asfixia, la muerte cardiaca súbita también puede seguir a arritmias cardiacas fatales, ictus isquémico, lesión cerebral traumática, hemorragia cerebral y epilepsia.

ESTUDIO EN MODELO ANIMAL

Para el estudio, realizado en ratas, los científicos analizaron el corazón y el cerebro durante la asfixia experimental y documentaron una liberación inmediata de más de una docena de neuroquímicos, junto con una activación de la conectividad del cerebro y el corazón.

Después de una fuerte caída de la frecuencia cardiaca, las señales cerebrales se sincronizan fuertemente con el ritmo cardiaco, como se visualizó latido a latido utilizando una nueva tecnología desarrollada en el laboratorio de Borjigin llamado electrocardiomatriz.

Según el estudio, bloquear el derrame cerebral retrasó significativamente la fibrilación ventricular, en el que las cámaras inferiores del corazón tiemblan y el corazón no puede bombear sangre y se considera la alteración más grave del ritmo cardiaco. “La investigación sugiere que el bloqueo farmacológico de las conexiones eléctricas del cerebro al corazón durante el paro cardiaco puede mejorar las posibilidades de supervivencia en pacientes con paro cardiaco”, adelanta Borjigin.

En trabajos anteriores, Borjigin y sus colegas demostraron una significativa activación organizada del cerebro en los animales sometidos a un paro cardiaco. Este nuevo estudio proporciona una base neuroquímica sobre el aumento de la actividad cerebral y una conectividad de cerebro y corazón que puede ser un objetivo para alargar la actividad cerebral detectable.La conexión del corazón y cerebro supone un reto de futuro, sobre todo en los que tiene que ver con la prevención de enfermedades. Esta relación esta siendo estudiada por investigadores norteamericanos que han descubierto que en los momentos justo antes de la muerte, se cree que hay una desaceleración de los sistemas del cuerpo a medida que el corazón deja de latir y termina el flujo sanguíneo.

Un nuevo estudio de expertos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, Estados Unidos, revela una tormenta de actividad cerebral que entra en erupción a medida que el corazón se deteriora y juega un papel desestabilizador sorprendente en la función del corazón.

“A pesar de la pérdida de la conciencia y la ausencia de signos de vida, internamente el cerebro muestra una actividad mantenida y organizada y una mayor comunicación con el corazón, que se puede interpretar como un esfuerzo por salvar el corazón”, dice el autor principal del estudio, Jimo Borjigin, profesor asociado de Neurología y profesor asociado de Fisiología Molecular e Integrativa.

Sin embargo, la señalización del cerebro cercana a la muerte puede, de hecho, acelera la muerte cardiaca, según el estudio publicado esta semana en la edición temprana de ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. Los autores, expertos en ingeniería, neurociencia, fisiología, cardiología, química y farmacología, observaron el mecanismo por el cual el corazón de una persona sana deja de funcionar a los pocos minutos sin oxígeno.

Aunque la investigación en animales examinó el paro cardiaco inducido por asfixia, la muerte cardiaca súbita también puede seguir a arritmias cardiacas fatales, ictus isquémico, lesión cerebral traumática, hemorragia cerebral y epilepsia.

ESTUDIO EN MODELO ANIMAL

Para el estudio, realizado en ratas, los científicos analizaron el corazón y el cerebro durante la asfixia experimental y documentaron una liberación inmediata de más de una docena de neuroquímicos, junto con una activación de la conectividad del cerebro y el corazón.

Después de una fuerte caída de la frecuencia cardiaca, las señales cerebrales se sincronizan fuertemente con el ritmo cardiaco, como se visualizó latido a latido utilizando una nueva tecnología desarrollada en el laboratorio de Borjigin llamado electrocardiomatriz.

Según el estudio, bloquear el derrame cerebral retrasó significativamente la fibrilación ventricular, en el que las cámaras inferiores del corazón tiemblan y el corazón no puede bombear sangre y se considera la alteración más grave del ritmo cardiaco. “La investigación sugiere que el bloqueo farmacológico de las conexiones eléctricas del cerebro al corazón durante el paro cardiaco puede mejorar las posibilidades de supervivencia en pacientes con paro cardiaco”, adelanta Borjigin.

En trabajos anteriores, Borjigin y sus colegas demostraron una significativa activación organizada del cerebro en los animales sometidos a un paro cardiaco. Este nuevo estudio proporciona una base neuroquímica sobre el aumento de la actividad cerebral y una conectividad de cerebro y corazón que puede ser un objetivo para alargar la actividad cerebral detectable.

FUENTE: EP

 

Falsa publicación de #Facebook afecta a usuarios y propaga virus informático

Facebook

MÉXICO, D.F., febrero 26 (EL UNIVERSAL).- Durante los últimos días, se ha propagado un virus a través de Facebook, por medio de un video con contenido sexual que aparece en el muro de los usuarios, el cual generalmente es compartido por sus contactos, difundiéndolo así por la red social.

Este hecho ya ha sido estudiado por el Laboratorio de Investigación de ESET Latinoamérica, una compañía de soluciones de software de seguridad.

“Este malware no solo infecta el equipo con troyanos para el robo de información, sino que además instala una extensión en el navegador para publicar en Facebook de forma automática y seguir propagando el contenido”, explicó Matías Porolli, analista de malware de ESET.

En realidad no es un video, sino una imagen pornográfica genérica. Así, cada vez que se publica en el muro de un usuario, en el “video” se etiquetan de forma involuntaria alrededor de 20 personas.

Como se menciona en el portal de la compañía de seguridad, el título del enlace malicioso tiene el mismo nombre de la persona que lo está compartiendo (la persona que etiqueta a los demás lo hace de forma involuntaria).
Asimismo, la configuración de privacidad del post es pública, con lo cual la propagación es más efectiva ya que muchos usuarios la verán en su página de inicio aún sin haber sido etiquetados.

Por último, la URL que vemos en la captura anterior ya connota algo sospechoso si consideramos las palabras que contiene.
Al hacer clic en él, la persona es redireccionada a sitios donde aparece el aviso de que Flash Player está desactualizado y proporciona un supuesto enlace desde donde se puede descargar para poder ver el video en cuestión.

“Si el usuario accede a descargar la falsa actualización de Flash Player, se descarga una amenaza constituida por un archivo ejecutable hecho con AutoIT, que extrae otros ejecutables con distintas detecciones. Dentro está incluido wget.exe (muestra limpia que se utiliza para descargar otros archivos), dos troyanos y una extensión maliciosa, probablemente de Chrome”, señala Porolli.

Este malware es bastante difícil de desinfectar, por lo que la compañía todavía trabaja para intentar determinar como eliminarlo.

FUENTE: El Universal

 

Sin mitos: ¿realmente qué es el ébola?

ebola

El ébola es una enfermedad infecciosa viral aguda que produce fiebre hemorrágica en humanos y primates (monos, gorilas y chimpancé), causada por el virus del Ébola, que se describió por primera vez en el año 1976 por el Dr. David Finkes, cuando se presentaron varios casos de fiebre hemorrágica en Zaire y Sudán. El nombre del virus se debe al río Ébola, geográficamente ubicado en Zaire.

El virus del Ébola es uno de los dos miembros de una familia de virus de ARN (ácido ribonucleico) llamado Filoviridae. Existen cinco serotipos del virus del Ébola: Ébola-Zaire, Ébola-Sudán, Ébola-Costa de Marfil y Ébola-Bundibugyo. El quinto serotipo, el Ébola-Reston, ha causado enfermedad en los primates, pero no en humanos. Es una infección que se caracteriza por una alta tasa de mortalidad, que oscila entre el 50% y el 95% de los afectados. Debido a su naturaleza letal, este virus es considerado como un arma biológica.

La prevalencia del ébola es difícil de determinar, porque suele presentarse en forma de brotes o epidemia, sin embargo, en países como Estados Unidos la infección por este virus no es endémica, aunque existen registros de varias personas que trabajan en contacto directo con primates y que han adquirido la infección por el tipo Ébola-Reston; afortunadamente, este tipo de virus no ha demostrado efectos patogénicos en seres humanos. Otras personas en riesgo potencial son los trabajadores de laboratorio que trabajan con animales infectados o con cultivos del virus en tejidos.

Actualmente, se considera que las personas en riesgo de contraer fiebre hemorrágica por virus del Ébola son aquellas con antecedentes de viajes a África subsahariana, las personas que cuidan a los pacientes infectados, así como los trabajadores que se encuentran en contacto con primates infectados de origen africano.

Cronología del ébola y brote actual en África

Países como Sudán y Zaire han registrado brotes en 1976, con 284 casos y 151 fallecidos, y 318 casos 280 defunciones respectivamente, Inglaterra para ese mismo año registro un solo caso sin fallecidos; en el año 1979 se produce un nuevo otro brote en Sudan con 34 casos y 22 fallecidos. Hacia la década de los 90 se presentan casos en Filipinas (3), Virginia y Texas (4), así mismo durante los años 1994 al 2000 Gabón registró el mayor número de casos, con más de 350 personas infectadas y alrededor de 280 fallecidos. En el año 2007 Uganda registra un nuevo brote de fiebre hemorrágica por virus del Ébola con 149 infectados y 37 muertos. Este mismo país decretó a principios de octubre de 2012 el fin del brote de fiebre hemorrágica del Ébola que se ha cobrado la vida de 17 personas, según datos de la OMS.

En marzo de 2014 se ha registrado el último brote, en Guinea Conakry, donde el número de afectados supera ya los mil y se ha extendido por Liberia, Sierra Leona y Mali, y en menor medida Nigeria. A día de hoy (agosto 2014), la OMS ha reconocido que el virus está fuera de control, debido sobre todo a la facilidad y rapidez que tiene para propagarse, por lo que están haciendo todo lo posible a nivel regional e internacional para intentar prevenir su expansión a otras fronteras. Asimismo, se está desaconsejando viajar -salvo casos de extrema necesidad- a las zonas de África Occidental más azotadas por este brote. Los afectados superan ya los 7.500 y los muertos alcanzan los 3.500, la gran mayoría en Liberia.

En los últimos días de septiembre, se detectó en primer paciente infectado por ébola en EE.UU., que viajó a Dallas (Texas) tras haberse contagiado en Liberia y pasar los controles aeropuertuarios. El 6 de octubre, una enfermera que había tratado en Madrid a los dos misioneros españoles fallecidos por ébola, se ha convertido en la primera persona diagnosticada por ébola fuera de África.

¿Cómo se transmite el virus del Ébola?

El virus del Ébola está considerado como sumamente infectivo, debido a su alta tasa de mortalidad, la rapidez con la que provoca la muerte y las zonas remotas donde se producen las infecciones. Se transmite a los humanos a través del contacto con un animal huésped infectado vivo o muerto (monos, murciélagos, antílopes…) y se disemina de persona a persona por el contacto con la sangre, tejidos, secrecciones y los fluidos corporales del sujeto infectado, y por el contacto con equipo médico contaminado, tales como agujas.

Las infecciones por virus del Ébola son agudas y no existe el estado de ‘portador’. Debido a que el reservorio natural del virus es desconocido, la manera en que el virus aparece por primera vez en un ser humano en el inicio de un brote no se ha determinado aún.

La transmisión nosocomial se refiere a la propagación de una enfermedad dentro de un centro hospitalario, este tipo de transmisión ocurre con frecuencia durante los brotes de virus del Ébola. En la mayoría de los centros de salud de África los pacientes son atendidos sin mascarilla, batas o guantes. Además, cuando las agujas o jeringas que se utilizan pueden no ser del tipo desechable, si se contaminan con el virus y luego se vuelven a utilizar, muchas personas pueden ser infectadas.

De hecho, si se produce la muerte del afectado por el virus, el protocolo indica que no se le puede realizar la autopsia por el alto riesgo de contagio por los fluidos de la víctima, por lo que deberá ser incinerado.

Tratamiento del Ébola

En la actualidad no existe ningún medicamento dirigido a combatir el virus del Ébola, por lo tanto solo se puede realizar tratamiento sintomático o medidas de apoyo. Entre ellas tenemos: para la fiebre, administrar Acetaminofén, nunca tomar Aspirina (ácido acetilsalicílico) por el riesgo que existe de manifestaciones hemorrágicas; también se debe ingerir abundantes líquidos para evitar la deshidratación y guardar reposo en cama.

Si el paciente tiene manifestaciones hemorrágicas requerirá la administración por vía endovenosa de líquidos, así como concentrado de plaquetas, factores de coagulación o de transfusiones de sangre si existen pérdidas importantes.

Igualmente, dentro del tratamiento del ébola, es necesario llevar un control estricto de los signos vitales como la frecuencia cardiaca, el pulso y la presión arterial con el fin de poder determinar cualquier signo indicativo de shock.

Actualmente, debido al virulento brote de Ébola-Zaire que está teniendo lugar en África Occidental, se está procediendo a tratar a algunos pacientes con un suero experimental conocido como ZMapp. Otras compañías farmacéuticas trabajan a contrarreloj para dar con la cura o una vacuna efectiva para luchar frente este virus. Mientras, a algunos enfermos se les está administrando, con resultados positivos en algunos casos, suero hiperinmune (plasma sanguíneo) obtenido de pacientes que han conseguido superar la enfermedad, por lo que su sangre ha generado anticuerpos para combatir la infección.

Pronóstico del Ébola

El pronóstico de la fiebre hemorrágica por virus del Ébola es bastante malo, ya que se considera una patología potencialmente mortal. El período de tiempo que transcurre desde el inicio de los síntomas hasta la muerte varía entre 2 y 21 días. Se estima que la tasa de mortalidad por fallo de múltiples órganos y posterior shock hipovolémico va desde un 50 a un 90%, variando según el tipo de virus del Ébola que cause la infección.

 

El hombre provocó la extinción del mamut

Mamut

MADRID, 7 Ene. (EUROPA PRESS)

  
Los mamuts lanudos y otros gigantes de la edad de hielo no desaparecieron como consecuencia del impacto de un asteroide, según un estudio realizado por arqueólogos de la Universidad College de Londres y la Universidad de California. Este trabajo, publicado en 'Journal of Archaeological Science', pone en duda esta teoría aceptada desde hace décadas, para determinar que fue el hombre quien acabó con la especie.

   Los científicos han estudiado el suelo en yacimientos arqueológicos de Siria, en donde encontraron piezas esféricas de vidrio fundido y carbono. Estas son similares a otras gotitas fundidas de suelo que se han encontrado esparcidas por todo el mundo y se cree que, hasta ahora, se creía que eran consecuencia del impacto de un meteorito.

   Pero esto expertos sostienen que las causantes de estas gotas son temperaturas "mucho más modestas" que las provocadas por una roca espacial de gran tamaño. En su lugar, dicen que podían haber sido creadas por incendios en edificios de la edad de piedra.

   Concretamente, en esa época en la Tierra se utilizaban para la construcción de edificios materiales ricos en sílice que podrían derretirse a temperaturas de alrededor de 800ºC y 1000°C

   Estos fuegos, junto con la caza indiscriminada de los mamtus, y otros grandes animales, así como los cambios de habitat, serían las razones por las que estas especies acabarían por desaparecer.

 

Japón intentará entrar en la órbita de Venus en diciembre de 2015

Japon programa espacial

MADRID, 7 Ene. (EUROPA PRESS) –

   La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ha anunciado que 2015 será el año en el que su nave Aktsuki vuelva a intentar entrar en la órbita de Venus. Esta misión, que lleva en el espacio desde 2010, ya intentó una primera vez este objetivo, que no logró por problemas en su motor.

   La nave Akatsuki ha sido enviada al segundo planeta del Sistema Solar con la intención de aprender más sobre su clima y sobre las condiciones de su superficie. Al no poder orbitar Venus, se ha mantenido en una órbita heliocéntrica, a unos 134 millones de kilómetros del planeta, realizando mediciones y observaciones de la superficie, así como de la influencia del viento solar. Ahora, JAXA quiere hacer un último intento para acercar la sonda antes de que su combustible se agote.

   La agencia espacial nipona ha explicado que, tras un examen exhaustivo se ha determinado que el motor principal de la sonda se ha quemado, probablemente, por el mal funcionamiento de la válvula en el sistema de presión de combustible de la nave. Esto lleva a la sonda a albergar altas temperaturas que habrían dañado la cámara de combustión del motor y la boquilla.

   Este suceso ha llevado a JAXA a ir improvisando la misión, ajustando la órbita de la nave espacial y adaptando los instrumentos a la nueva situación. Además, hubo que hacer nuevos cálculos sobre la vida útil de la sonda y del consumo de su combustuble. Inicialmente, el plan era hacer otro intento de inserción en órbita a finales 2016, pero la velocidad de la nave espacial se ha ido desacelerado más de lo esperado, por lo que han adelantado esta misión un año.

   Los expertos apuntan a que esta oportunidad será la última, debido a la magnitud del daño que supondrá para los motores y otros sistemas del aparato. Si todo va bien, Akatsuki entrará en órbita alrededor de Venus a una distancia de aproximadamente 300.000 a 400.000 kilómetros de la superficie, utilizando los 12 motores más pequeños de la sonda. La misión original contemplaba que la nave llegase hasta una órbita elíptica a 80.000 kilómetros de Venus.

 

Una radio rusa emite un misterioso código hace cuatro décadas

Radio rusa

MADRID, 2 Ene. (EUROPA PRESS) –

   Una emisora de radio rusa lleva emitiendo un zumbido en Onda Corta  desde hace cuatro décadas. Cada pocos meses, su señal es interrumpida por una voz que transmite un misterioso mensaje codificado.  

   Concretamente, la secuencia 'U-V-B-7-6' es leída con un fuerte acento ruso, antes de enumerar una serie de palabras y números en código. Entonces, repentinamente queda de nuevo en silencio, y retorna a su zumbido característico.

   Radioescuchas han bautizado a la emisora 'The Buzzer' (el zumbador) y ha recibido la denominación UVB-76 desde los años setenta, aunque más recientemente se la conoce por MDZhB. Puede sintonizarse en la frecuencia 4625 kilohercios, y consiste en la emisión regular de un zumbido 25 veces por minuto.

   Nadie conoce el propósito exacto de la emisora ni de su mensaje. Según publica Daily Mail, las teorías predominantes sugieren que se trata de una emisora militar, e incluso que podría incluir medidas para un contraataque en caso de guerra nuclear. El origen de la emisora se ubica en Rusia Occidental.

 

Barrancos helados en Marte

Marte

Esta imagen de una zona de la superficie de Marte, de aproximadamente 1,5 por 3 kilometros de tamaño, muestra barrancos helados en una ladera orientada al sur dentro de un cráter. La NASA la ha publicado como Imagen del Día en vispera de Navidad.

En esta época del año, sólo las laderas orientadas al sur conservan la helada, mientras que las laderas orientadas al norte se han derretido.

Los barrancos no son el único proceso geológico activo en esta imagen. Un pequeño cráter es visible en la parte inferior de la pendiente.

La imagen fue adquirida el 30 de noviembre por la cámara Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE), uno de los seis instrumentos a bordo de la nave Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

 

¿Qué hay debajo del Polo Sur?

Polo Sur

El Polo Sur bulle de actividad científica durante el verano austral, con observaciones cósmicas, estudios sísmicos y atmosféricos. Este año, los investigadores trabajan bajo la superficie para obtener hielo de hace 40.000 años.

La imagen superior muestra una rebanada a través de casi 3 kilómetros de profundidad de hielo que abarca varios cientos de kilómetros a cada lado del Polo Sur.

Durante muchos años, la nieve que cayó en la superficie ha quedado comprimido y transformada en sucesivas capas de hielo. El proceso continúa y las capas se comprimen aún más abajo por el enorme peso de la capa de hielo. El hielo que forma una sola capa tiene una edad uniforme y contiene información sobre la composición de la atmósfera en el momento en que la nieve cayó inicialmente.

Los instrumentos de radar en los aviones pueden detectar estas capas mediante la transmisión de señales de microondas y registrar la magnitud de los ecos devueltos al instrumento. El método funciona porque la fuerza del eco varía dependiendo de factores tales como la densidad y la cantidad de impurezas en cada capa.

En la imagen de radar, la estratigrafía (capas) aparece deforme en algunos lugares, posiblemente causado por arrastre sobre el lecho de roca en bruto ‘aguas arriba’ o de flujo de hielo irregular. Las líneas naranjas ponen de relieve la base, donde los datos son débiles.

Estos datos de radar fueron recogido durante una campaña realizada en diciembre de 1998 dirigido por la Universidad de Texas. Durante dos temporadas consecutivas, los científicos se centraron en la plataforma de hielo Ross, hacia el sur sobre las montañas Transantárticas entre los glaciares Scott y Reedy, y sobre el Polo Sur. Esta escena en particular se recogió en el transcurso de dos días.

SE BUSCA EL NÚCLEO DE HIELO MÁS PROFUNDO

Según Don Blankenship, cuyo equipo recogió los datos y posteriormente preparó esta imagen, “esta es una de los pocas y, posiblemente, la imagen más reciente de este transecto particular a través del Polo Sur.” Todavía no ha habido una necesidad científica de recoger nuevas imágenes a través de una gran transecto como éste, pero eso no significa que no habrá razón para hacerlo de nuevo en algún momento en el futuro.

La vista demostró ser útil para que los científicos elijan un sitio para la perforación y la recuperación de un nuevo núcleo de hielo. Los científicos comenzaron a perforar a principios de diciembre, y cuando se haya conseguido en 2016 el núcleo será el más profundo recuperado cerca del Polo Sur.

Los científicos apuntan a profundizar 1.500 metros, donde el hielo tiene unos 40.000 años. El análisis de las capas proporcionará una detallada historia del clima y el medio ambiente en una zona única del continente, donde el aire húmedo del oeste corta el aire frío y seco del este, informa la NASA..

Según el científico criosférico de la NASA Tom Neumann, “la baja temperatura y relativamente alta tasa de acumulación en este punto, podría darnos un excelente registro de la química de la atmósfera polar en los últimos 40.000 años“.